17/10/2011

Girafe de Rothschild

Malgré mon nom d'Espèce, je ne suis riche que des paysages qui m'entourent...

Et oui, le sujet de la devinette était la Girafe de Rothschild (Giraffa camelopardalis rothschildi)

BRAVO à Marie-Martine, Anne-Marie et Nays!!!

Girafe de Rothschild

Il y a trois sous-espèces de Girafes au Kenya: la G. réticulée (Giraffa camelopardalis reticulata), au nord-est, que nous n'avons pas vue, la G. massaï (Giraffa camelopardalis tippelskirchi) dont vous verrez des photos plus tard et la G. de Rotschild (Giraffa camelopardalis rothschildi). C'est de loin, pour moi, la plus élégante mais pas la plus riche pour autant...

Girafe de Rothschild

Comme je vous l'indiquais en indice, ses pattes sont bien blanches, comme si elle avait mis des chaussette de cette couleur.

Nous verrons plus tard que sa langue est bleue sur une Girafe massaï que j'ai photographiée tirant la langue. J'ai lu qu'elle serait le seul animal à pouvoir se lécher l'oreille! Quel exploit!

Girafe de Rothschild

Elle a besoin de cette grande langue pour aller cueillir les feuilles d'acacia entre les épines acérées de cet arbre. Entre nous, elle triche un peu car les épines en question, si elles sont effectivement acérées, sont flexibles et d'autant moins dangereuses.

Acacia

Avec ses pattes à rallonge, elle est capable de courir à plas de 50 km/h. Un coup de patte peut tuer un homme. C'est une arme efficace contre les lions qui s'en méfient et ne l'attaquent qu'en période de disette.

Girafe de Rothschild

Pour faire remonter le sang aussi haut (une Girafe peut atteindre 5 mètres de haut) dans la tête pour irriguer le cerveau et pour lui permettre des performances olympiques, la Girafe possède un coeur de tous les records. Imaginez: une pompe cardiaque pesant 11 kilos!

Girafe de Rothschild

La Girafe peut posséder jusqu'à 5 "cornes". Deux promotoires osseux importants, deux plus petits derrière les oreilles et un cal pouvant apparaître sur le front de certaines d'entres elles.

On peut reconnaître un mâle d'une femelle aux deux cornes principales. Elles sont surmontées de longs poils, c'est une femelle. Elles sont moins fournies, c'est un mâle. Cette différence provient du fait que la pilosité des cornes s'atténue chez les mâles au cours de leurs combats.

Girafe de Rothschild

Les Girafes sont aphones, la nature leur a donné un long cou mais pas les cordes vocales qui vont avec. Une chance pour ceux qui ont les oreilles fragiles car je n'ose pas imaginer le cri qu'elles pourraient émettre de la sorte! Clin d'œil

Girafe de Rothschild

 

 

20:19 Publié dans Mammifères, Voyage | Commentaires (19) | Tags : girafe de rothschild

08/10/2011

Un poids lourd qui a bien failli disparaître...

... Et qui n'est pas encore vraiment tiré d'affaire!

C'est le Rhinocéros blanc (Ceratotherium simum). Un mastodonte de 2 à 3 tonnes.

Rhinoceros blanc

On ne le dit pas blanc à cause de sa couleur mais à cause de la largeur de son museau: large, en africaans, se dit wijde (prononcer ou-ei-i-de). Ce mot s'est vite transformé dans la bouche des anglais en white (blanc), d'autant qu'il se roule parfois dans de la poussière blanche, ce qui lui donne cette couleur.

Rhinoceros blanc

C'est donc bien un gros rhinocéros avec un museau large, presque carré. Le Rhinocéros noir (Diceros bicornis) est moins gros et possède un museau fin. Il est quasi-éteint.

Rhinoceros blanc

Le Rhinocéros blanc, quant à lui, a encore des reliquats de population permettant d'être moins pessimiste que pour le R. noir.

Rhinoceros blanc

Le Rhinocéros blanc peut avoir une corne principale de 65cm à 1m50 de long. Elle lui sert à dégager ses aliments. Il peut également se défendre avec. La corne est faite en kératine, la même matière que pour nos cheveux et nos ongles. La médecine traditionnelle chinoise donne à la poudre de corne de Rhinocéros des vertus aphrodisiaques intenses, probablement parce que le coït de ces animaux est extrèmement long.

Rhinoceros blanc

Exterminé à cause de sa corne et pour le "plaisir" de la chasse, des programmes de réhabilitation des populations a lieu dans diverses réserves clôturées pas tant pour empêcher les animaux de sortir que d'empêcher les braconniers de commettre l'irréparable par appât du gain.

Rhinoceros blanc

Heureusement la relève est là.

Espérons seulement qu'on lui laissera profiter de la savane au cours de jours heureux et paisibles...

Rhinoceros blanc

22:41 Publié dans Mammifères, Voyage | Commentaires (5) | Tags : rhinoceros blanc

04/10/2011

Impala (Aepyceros melampus)

Un autre mammifère, bien sympathique celui-là, ..., et certainement moins dangereux que le Buffle est l'Impala (Aepyceros melampus).

impala

Avec sa robe d'un beau brun, elle paît dans la savane du Lake Nakuru National Park.

Elle est la proie favorite des Lions, Guépards et Léopards. C'est pourquoi elle est toujours en alerte.

Impala

 Sa robe fauve est nuancée de blanc sur ses flancs, avec deux lignes blanches mélées de noires sur les fesses. Je suppose que, comme chez le chevreuil chez nous, cet appareillage blanc et noir sert à donner l'alerte. Un compagnon d'infortune voyant ce signal noir et blanc déguerpir en un instant aura tôt fait de comprendre et de lui emboîter la course...

Impala

Comme les Buffles, les Impalas vivent en groupe mais je crois qu'on peut arrêter la comparaison à ce seul fait.

Impala

Les individus esseulés et/ou faibles finiront, malheureusement pour eux, en pâtée pour félins...

Impala

Allez, retourne vite auprès du troupeau!...

Impala

Et voici, à la demande de Marie-Martine, trois photos de mâles. Comme ils étaient peu fréquents et très discrets, vous voudrez bien excuser la mauvaise qualité de ces clichés.

Impala

 

Impala

Impala

20:54 Publié dans Mammifères, Voyage | Commentaires (9)

03/10/2011

Buffle d'Afrique (Syncerus caffer)

Le Buffle d'Afrique (Syncerus caffer) est un bovidé pouvant presque atteindre la tonne.

D'humeur massacrante, il n'hésite pas à charger, souvent de manière concertée, l'importun qui se sera rapproché de trop du troupeau.

Buffle d'Afrique

Les accidents sont nombreux. A tel point qu'il a la première place au palmares annuel des animaux sauvages tueurs d'êtres humains!

 

On voit bien sur cette photo le caractère ombrageux qui se dépeint sur ce faciès bovin...

Buffle d'Afrique

Il est parfois très difficile de les voir dans les hautes broussailles. Un nez à museau a des conséquences catastrophique pour qui ne peut pas se réfugier dans un véhicule solide. Même armé d'un solide fusil, un chasseur n'est jamais certain de son coup tant le cuir et les os du crâne sont coriaces.

Buffle d'Afrique

Devoir traverser un troupeau qui stationne sur la piste n'est pas rare. Cela se passe généralement assez bien. Sauf quand, comme cette fois, la mère bufflonne est séparée de son petit par le véhicule. La réaction est alors immédiate: elle charge! Notre chance, c'est que le petit a été vite doublé et est revenu à la vue de sa mère qui a arrêté les hostilités pour câliner à nouveau son rejeton... Je n'ose pas imaginer les dégâts qu'elle aurait pu faire à notre camionnette si elle avait ainsi continué sa charge...

Buffle d'Afrique

 

 

23:50 Publié dans Mammifères, Voyage | Commentaires (1)

29/09/2011

Kessako: La Solution

BRAVO à Marie-Martine et à Patrick qui ont trouvé tous deux ce qu'était le Kessako.

Une PALME SPECIALE à Nays qui n'a pas démérité en cherchant tous azimuth.Innocent

Le Kessako était un...

Buffle d'Afrique (Syncerus caffer)

201107260101_Lac Nakuru_Buffle du Cap.jpg

08:19 Publié dans Jeu, Mammifères, Voyage | Commentaires (8) | Tags : buffle

15/09/2011

Lake Nakuru: haut lieu ornithologique

201107260054_Lac Nakuru_Cobe défassa.jpg

Groupe de Cobes défassa mâles 

Cobe défassa

Après avoir encore rencontré quelques autres Cobes défassa en train de paître l'herbe bien verte, nous sommes arrivés en bordure du lac.

201107260064_Lac Nakuru_Flamants nains et roses.jpg

Vous aurez peut-être remarqué que la plupart de mes photos sont très légèrement floues. Ceci est dû au fait que j'ai utilisé un doubleur de focale et que je n'avais pas encore bien l'instrument en main au début de notre périple.

C'est que c'est capricieux ces machins là! Je vous rassure, après une journée de galère, j'ai fini par dompter à peu près la bête qui portait mon objectif à 800mm tout de même...

Pintade casquée

Pintades casquées floues En pleurs 

Les abords sud du lac sont constitués de forêts d'acacias. Pour la plupart, ce sont des Yellow Fever Trees, "Arbres de la Fièvre jaune" en français. Non pas à cause de leur écorce qui est d'un vert-jaune caractéristique mais suite à la mauvaise réputation que les Anglais ont donné à cet arbre alors que ses racines permettent de soigner les maux d'estomac.

Les premiers colons ont remarqué que certains d'entre eux tombaient malades d'une mystérieuse fièvre lorsqu'ils campaient à proximité de ces arbres. Ils en ont donc conclu que la cause de ces maux était les arbres eux-mêmes.

Il n'en était, bien sûr, rien! Cette fièvre, la fièvre jaune, maladie mortelle, était, et est toujours, transmise par les moustiques qui fréquentent les zones humides où ces arbres poussent.

pelican

Pélicans blancs et autres ...

Le lac est le point de rendez-vous de centaines de milliers d'oiseaux d'eau. Les plus nombreux, semble-t'il, sont les Pélicans blancs (Pelecanus onocrotalus), les Flamants roses (Phoenicopterus roseus)et les Flamants nains (Phoeniconaias minor). Pas moins de 400 espèces différentes d'oiseaux ont été recensées dans le parc.

Bufle, pelican

Bufle d'Afrique et autres... 

 

 

 

21:54 Publié dans Mammifères, Oiseaux, Voyage | Commentaires (4) | Tags : bufle, cobe, defassa, pélican

13/09/2011

Cobe défassa ou Cobe à croissant?

Le Waterbuck est donc une antilope de grande taille: 1m à 1m30 au garrot pour un poids de 160 à 240 kg.

Les mâles portent de grandes cornes annelées

Ce fameux Waterbuck se décline en deux versions.

La première, inféodée aux zones humides et marais, est le Cobe défassa (Kobus ellipsiprymnus defassa), c'est celui qu'on rencontre au Lake Nakuru National Park.

201107260048_Lac Nakuru_Cobe défassa.jpg

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Sourcils blancs, collier blanc et museau de même couleur, son entre-pattes arrières est blanc crème.

201107260052_Lac Nakuru_Cobe défassa.jpg

La seconde version se trouve dans les zones plus arides. Ce sont les Cobes à croissant (Kobus ellipsiprymnus ellipsiprymnus). Nous en avons croisé dans le parc du Tsavo ouest.

Ici, l'option de base est montée de deux croissants blancs sur les fesses de l'animal lui donnant l'allure d'une cible ambulante.

201107310937_Tsavo Ouest_Cobe à Croissant.jpg

201107310941_Tsavo Ouest_Cobe à Croissant.jpg

Aux dires de notre guide, les lions ne seraient pas trop friands des Cobes à cause de leurs longs poils drus peu agréables dans la gueule.

 

23:10 Publié dans Mammifères, Voyage | Commentaires (8)

12/09/2011

Monsieur Waterbuck

Pour faire plaisir à Marie-Martine Clin d'œil

201107260046_Lac Nakuru_Cobe défassa.jpg

10:35 Publié dans Mammifères, Voyage | Commentaires (10)

10/09/2011

Waterbuck

waterbuck,cobe

Le Waterbuck (Cobe, en français) a deux sous-espèces. J'y reviendrai dans ma prochaine publication. 

09:11 Publié dans Mammifères, Voyage | Commentaires (8) | Tags : waterbuck, cobe

02/09/2011

Rien que pour le plaisir

Repos! En cette veille de week-end, laissons nous emporter par une douce envie de farniente...

Tout en profitant des beautés de la nature...

Pic-Boeufs à bec rouge; Zèbre

Pique-Boeufs à bec rouge (Buphagus erythrorhynchus) sur le dos d'un Zèbre de Grant (Equus quagga bohemi)

21:56 Publié dans Mammifères, Oiseaux | Commentaires (4) | Tags : zèbre, pique-boeuf